Le trésor de Tillia Tepe


Tillia Tepe se situe en Afghanistan. L’ Afghanistan, c’est d’abord une géographie qui explique beaucoup de choses. La région se situe au centre d’une tectoniques de plaques géographiques mais aussi au centre d’une tectonique de plaques culturelles.

Afghanistan - Localisation et voisinage

 

  • A l’ouest, l’Iran des achéménides bientôt conquis par Alexandre le Grand, puis le royaume parthe; et plus loin encore toujours vers l’Ouest, la mésopotamie (Irak, Turquie, Liban, Palestine, …)
  • Au nord, l’aristocratie des steppes d’asie centrale (actuelles Turkmenistan, Ouzbekistan, …)
  • Au sud-Est, la civilisation de l’Indus (Pakistan) et plus loin les royaumes indiens
  • Au Nord est, la Chine …

Rien que ça …

Plusieurs sites archéologiques ont été découverts qui ont mis en évidence dans les oeuvres retrouvées toutes les influences artistiques qu’a connu cette région du monde

 

 

Commençons aujourd’hui par le site de Tillia Tepe

Le trésor de Tillia Tepe a été découvert par une mission sovieto-afghane en 1978. C’est en réalité la dernière grande découverte avant l’intervention soviétique.

Six tombes nomades intactes ont révélés le faste inouï des princes d’une période encore discutée mais qui se situerait aux alentours du premier siècle av JC. Les fosses sont de dimension rectangulaires : environ 2,5m à 3m x 1,5m sur 2m de profondeur. On y retrouva en particulier les parures d’un prince dans la force de l’âge d’une trentaine d’année et d’une princesse qui semble plus jeune, accompagnée sans doute de ses suivantes.

Ce sont des barbares bien plus raffinés hellénisés et éclectiques qu’on le croyait jusqu’alors… Les vêtements sont cousus d’or, ornés de braceletsà décors incrustés de pierres semi-précieuses comme la turquoise, le grenat, le lapis-lazuli

Tillia Tepe Reconstitution

La reconstitution de deux personnages (cliquez pour agrandir)

 20.000 pièces en tout ! Certes les bijoux évoquent l’or des Scythes, l’or, la turquoise, le lapis-lazuli sont régionaux, mais on y retrouve aussi

  • l’art animalier des steppes et du monde iranien;
  • un maître des animaux chers à la civilisation mésopotamienne, maîtrisant des dragons;
  • un char à parasol tiré par un dragon, ou des femmes portent un miroir sur la poitrine identique à celui que l’on retrouve chez les Han chinois;
  • une coupe en or inscrite en caractères grecs et des représentations d’Athena,
  • des monnaies parthes,
  • des grenats d’origine indienne,
  • … jusqu’au griffon, inclassable tant il est représenté en Mésopotamie, Iran, ou dans les steppes d’Asie centrale

Quelques unes des pièces maitresses ci-dessous

Tillia Tepe - Pendentif Maitre des dragons - Tombe II - Or, turquoise, grenat, lapis-lazuli, perle

Tillia Tepe – Pendentif Maitre des dragons – Tombe II – Or, turquoise, grenat, lapis-lazuli, perle

Le bijou est fait de deux plaques identiques soudés, ce qui le rend lisible des deux cotés, et qui confirme le caractère mobile (sans doute une paire de pendentif encadrant le visage comme sur la représentation plus haut). Le visage est applati et les deux yeux immenses partent en oblique. L’homme est vétu à la manière nomade : les manches en particulier suggèrent une matière épaisse (mouton retourné ?). C’est une variante très claire du Maitre des animaux oriental.

Tillia Tep - Bague au chaton orné d'une représentation d'Athena, tombe II, Or

Tillia Tepe – Bague au chaton orné d’une représentation d’Athena, tombe II, Or

Sur cette bague, la déesse est assise (mais aucun siège n’est figuré). Le bras retient la lance et le bouclier. Le nom d’Athéna est gravé à l’envers sur la gauche, ce qui fait de la bague un cachet. Très prisée des nomades sans doute a cause de son caractère martial, l’image d’Athéna perdure à l’époque kouchane.

Tillia Tepe - Bracelets à décor d'antilope - Tombe II - Or, turquoise et cornaline

Tillia Tepe – Bracelets à décor d’antilope – Tombe II – Or, turquoise et cornaline

 Tillia Tepe - Collier - Tombe II - Or, ivoire teintée de noir et perles

 Tillia Tepe – Collier – Tombe II – Or, ivoire teintée de noir et perles

 

Tillia Tepe - Ceinture - Tombe IV - Or

Tillia Tepe – Ceinture – Tombe IV – Or

La ceinture est faite de 8 chaines d’or entrelacées rythmées par 9 médaillons (un est présenté ci dessous): chacun de ces médaillons montre en fort relief un personnage, une coupe à la main, assis sur la croupe d’une panthère (Dionysos). 5 médaillons figurent cette scène vers la droite et 4 vers la gauche si bien que toutes convergent vers les deux boucles terminales et s’agrafaient.

Médaillon de ceinture - Tillia tepe

Tillia Tepe – Détail d’un médaillon de la Ceinture – Tombe IV – Or

Tillia Tepe - Couronne - Tombe VI - Or et turquoise

Tillia Tepe – Couronne – Tombe VI – Or et turquoise

 

Couronne, Afghanistan, Tillia Tepe, 1er siècle, or, musée national de Kaboul.

 

Ces peuples étaient nomades et concevaient certains bijoux aussi pour répondre aux contraintes du voyage. Comme cette couronne … démontable.

 

Tillia Tepe - Détail d'une boucle de chaussures ornée d'un Char tiré par un dragon - Tombe IV - Or, turquoise et cornaline

 Tillia Tepe – Détail d’une boucle de chaussures ornée d’un Char tiré par un dragon – Tombe IV – Or, turquoise et cornaline

Cette  boucle de chaussures d’un guerrier noble, est ornée d’un char tiré par des dragons. Le motif du roi avancant sous le parasol est présent à Persepolis. Mais plus encore ce type de char léger à deux roues et a parasol est attesté à l’époque Han en Chine.

Tillia Tepe - Paire d'agrafes - Amours chevauchant un dauphin, tombe III, Or, turquoise, perle

Tillia Tepe – Paire d’agrafes – Amours chevauchant un dauphin, tombe III, Or, turquoise, perle

 Cette paire d’agrafes fermait les deux pans d’un long vêtement en haut de la poitrine d’une des femmes. Il sont assemblés par un crochet et un anneau sortant de la bouche des bêtes.

Pour en savoir plus

  • Si vous aimez les influences en Afghanistan, il y a aussi le billet sur l’art de Gandhara , un autre trésor afghan, et le trésor de Begram
  • et puis deux catalogues vraiment très beaux

 

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